Archiv pro štítek: P-39 Airacobra

37 mm automatický kanón M4 (označovaný během vývoje jako T9) navržený firmou Browning (výrobu ale zajišťovala f. Colt) se začal od r. 1942 používat na letounech P-39 Airacobra a později i na P-63 Kingcobra. Ty také zůstaly jediným typem letounu, který zbraň používal (byly pokusy vyzbrojit čtveřicí těchto kanónů experimentální XP-58 „Chain Lightning“, ale nakonec byl v prototypu upřednostněn jeden 75 mm kanon M5 a dva .50 cal kulomety).

Kanón M4 byl původně navržen jako protiletadlový, avšak když se inženýři f. Bell rozhodli vyprojektovat letoun, který by primárně sloužil jako platforma pro zbraň velkého kalibru, padla volba právě na M4. V navrženém designu se počítalo s tím, že takto těžká zbraň s výrazným zákluzem (245 mm) po výstřelu musí být umístěna v trupu letounu. Z důvodu velké ráže však nebylo možné umístit hlaveň zbraně mezi válce řadového motoru, jako to bylo možné u 20 mm kanónů, a proto musel být 37 mm kanón umístěn v přídi před motorem. První návrhy proto vedly k umístění kabiny pilota až za motor a zbraň, ale nakonec zvítězilo praktičtější uspořádání v pořadí zbraň – kokpit – motor.

Umístění motoru v těžišti Airacobry za pilotní kabinou přineslo jak pozitiva (vysoká obratnost stroje díky umístění motoru v těžišti), tak negativa (zejména nebezpečná byla změna těžiště letounu po spotřebování munice a díky tomu náchylnost k pádům letounu do vývrtky), avšak jiné řešení v důsledku volby tak velké zbraně nepřicházelo pro jednomístný stroj v úvahu.

Zbraň měla úsťovou rychlost střely 610 m/s a kadenci 150 ran za minutu. Díky poměrně malé úsťové rychlosti měla střela značný pokles balistické křivky, který velmi ztěžoval účinné zacílení. Američtí piloti si i přes značný účinek střel tuto zbraň nikdy neoblíbili, právě z uvedeného důvodu. K malé popularitě kanónu přispěla také jeho údajná poruchovost, kdy se zbraň na strojích působících v Pacifiku již po 3-4 výstřelech zasekávala (údajně to bylo způsobeno jak neadekvátní údržbou zbraní, tak také nevhodně řešeným vyhazováním nábojnic). I když se konstruktérům nakonec podařilo problém s vyhazováním nábojnic vyřešit, zbraň i přesto občas selhávala. Mezi další nevýhody kanónu se řadila také nemožnost jeho použití v noci, kvůli zábleskům po výstřelech, které byly natolik silné, že nebezpečně oslepovaly pilota. Nemalým problém bylo také narušení funkčnosti kompasu po výstřelech (kompas se uvolňoval a  vykazoval následně značné odchylky). I tato potíž však byla později odstraněna.

Zbraň měla 30 nábojů umístěných v „nekonečném“ nábojovém pásu, tj. pásu jehož konce byly spojené do nepřerušené smyčky. Držák pro tuto smyčku měl tvar koňského chomoutu, odtud pojmenování horsecollar magazine.  Náboje se používaly buď tříštivé (HE) nebo průbojné (AP) přičemž  AP byly schopné proniknout maximálně 25 mm pancířem na vzdálenost 500 yardů (460 m).

„Horsecollar magazine“ zásobník na 30 nábojů ve tvaru koňského chomoutu.

Airacobry s kanónem M4 určené do Sovětského svazu byly dodávány pouze s HE municí. Absence AP střeliva však na východní frontě nebyla na závadu, protože se zde kanón používal téměř výhradně pro vzdušný boj, kde byly tříštivé (HE) střely velmi efektivní. Airacobry se na východní frontě nepoužívaly k útokům na pozemní cíle – jedním z důvodů byla nízká úsťová rychlost střely, která byla příčinou neschopnosti probít průbojnou (AP) municí silnější pancíř tanků. Kupodivu na rozdíl od svých amerických protějšků, si sovětští piloti naopak pochvalovali spolehlivost zbraně. Vadila jim však nízká kadence (tři rány za sekundu) a malá kapacita nábojového pásu.

Na závěr srovnání s německým 37 mm kanonem BK 3,7 používaným na Ju-87 G.

M4 (T9) 37 mmBK 3,7 37 mm
Úsťová rychlost střely610 m/s780 - 1170 m/s
Kadence150 rpm160 rpm
Efektivní dostřel460 m500 m
Účinek AP munice25 mm (ze 460 m)140 mm (ze 100 m)*
Max. počet střel v zásobníku3012
Hmotnost zbraně97 kg295 kg

* údaj platný pro „hartkernmunition“ s tunkgsten-karbidovým jádrem

Z uvedené tabulky je patrné, že německá zbraň byla výkonnější prakticky ve všech parametrech až na podstatně větší váhu zbraně a menší zásobu nábojů. Proto byl BK 3,7 nesený štukami tak úspěšný proti tankům, kdežto M4 se k útokům proti pozemním cílům prakticky nepoužíval. Naopak BK 3,7 by nebylo možné kvůli jeho rozměrům a váze použít ve stíhacím letounu. M4 se pro vzdušný boj hodil mnohem lépe (byl lehčí a proti vzdušným cílům dostatečně destruktivní).

BK 3,7 zavěšený pod křídlem Ju 87 G.

Zbraně

Instruktážní video k letounu Bell P-39 Airacobra z r. 1942.

(4:45) Seznámení s výzbrojí letadla: 20 mm nebo 37 mm kanon v ose vrtule, 2x .50 cal kulomety v trupu a 4x .30 cal kulomety v křídlech.  Je popsáno ovládání zbraní: na řídící páce je speciální spoušť pro kanon a druhá spoušť je pro kulomety v trupu a křídlech. Pilot si může navolit, jaké zbraně budou touto druhou spouští aktivovány.

(8:00) Pilot adept je usazen do kokpitu a instruktor ho seznamuje s ovládacími prvky v kabině. Uvidíme zde mnoho pěkných detailů:

  • jak se nastavuje pozice pedálů,
  • jak se zapínají všechny pásy popruhů jedinou společnou přezkou a jak lze popruhy uvolnit/aretovat,
  • jak lze uvolnit dveře kabiny v případě potřeby nouzového opuštění letadla,
  • ovládání radiové aparatury,
  • jak manuálně vysunout podovozek pomocí kliky na pravé straně sedadla,
  • vypínání/zapínaní baterie a generátoru,
  • elektrické ovládání vztlakových klapek,
  • manuální ovládání úhlu náběhu listů vrtule,
  • vyvětlen je systém rozvodu paliva z nádrží do motoru a přepínání mezi nádržemi včetně přídavné nádrže,
  • způsob zapínání ohřevu karburátoru.

(18:00) Podrobně je zdokumentováno nahození motoru (cold start).

Následuje předletová příprava včetně popisu nastavení trimerů:

  • výškovka: 3-4° nahoru
  • směrovka: 4° vpravo
  • křidélka: neutrálně

Brzdy se uvolňují sešlápnutím obou pedálů zároveň. Účinnost brzd při pojíždění je velmi dobrá.

(22:15) Detailně je popsána také poslední kontrola před startem a pak už jde adept s letounem do vzduchu. Odlepení se probíhá při 100 mphStoupání při rychlosti 160 mph s nastavením plynu na 2600 RPM & 37,5 inHg. Je nezbytné stoupat s plně otevřeným chladičem a hlídat teplotu chladící kapaliny.

Nominální hodnoty při horizontálním letu jsou 2800 RPM & 30 inHg. Chladič lze regulovat podle potřeby.

Rychlost při které letoun ztratí vztlak je 105 mph v letové konfiguraci a 95 mph s vysunutými klapkami a podvozkem.

(30:40) A jdeme na přistání:

  • nastavit plyn na 2600 RPM & 15 inHg,
  • při rychlosti 200 mph vysunout podvozek,
  • při rychlosti 140 mph vysunout klapky,
  • dosednutí v 95 mph – provádí se na kola hlavního podvozku a příďové kolo se drží zvednuté co nejdéle.

 

Pro piloty

Blíží se vydání IL-2 Sturmovik Battle of Kuban. Jedním z nejvíce očekávaných strojů bude právě americká Airacobra P-39L, která si v bojích nad Kubání získala respekt jak „stalinových sokolů“, tak i pilotů Luftwaffe. V tomto příspěvku nabízím srovnání některých letových parametrů Airacobry s Messerschmittem Bf 109G-6. Info k oběma strojům vývojáři simulátoru zveřejnili s předstihem ZDE.

Pozn. Výkony v simulátoru by samozřejmě měly odpovídat parametrům reálných strojů (výjimku tvoří údaje o maximálním povoleném čase použití jiných režimů motorů než nominálních – uváděná časová omezení jsou zjednodušenou možností, jak v simulátoru napodobit možné zničení motoru v důsledku jeho přetížení).

P-39LBf 109G-6
Max. rychlost ve střemhlavém letu841 km/h850 km/h
Max. rychlost u země539 km/h (take off power)505/529 km/h (kampfleistung/notleistung)
Max. rychlost ve 2000 m547 km/h (kampfleistung)
Max. rychlost ve 2850 m600 km/h (take off power)
Max. rychlost ve 4600 m596 km/h (take off power)
Max. rychlost ve 7000 m632 km/h (kampfleistung)
Dostup9300 m11800 m
Max rychlost stoupání u země16,7 m/s (take off power)20,1 m/s (kampfleistung)
Max rychlost stoupání ve 3000 m13,5 m/s (take off power)18,8 m/s (kampfleistung)
Max rychlost stoupání ve 6000 m7,2 m/s (take off power)15,2 m/s (kampfleistung)
Max. rychlost točení u země21,5 s (270 km/h IAS take off power)21,5 s (270 km/h IAS kampfleistung)
Max. rychlost točení ve 3000 m30,3 s (270 km/h IAS take off power)28 s (270 km/h IAS kampfleistung)
Nominální výkon motoru2600 RPM / 37,2 inHg (nelimitováno)2300 RPM/1,15 ata (nelimitováno)
Combat power / Kampfleistung (bojový výkon)3000 RPM / 42 inHg (max 15 min)2600 RPM /1,3 ata (max 30 min)
Take Off power (vzletový výkon)3000 RPM / 51 inHg (max 5 min)
WEP/Notleistung (nouzový výkon)3000 RPM / 60 inHg (max 2 min)2800 RPM /1,42 ata (max 1 min)

Závěrečné zhodnocení:
S Bf 109G-6 je malá šance utéci Airacobře ve střemhlavém letu a vypadá to, že v horizontálním letu v malých a středních výškách vás Airacobra také dožene. Naopak „stodevítka G-6“ má výhodu ve stoupavosti ve všech výškách a kupodivu jsou si oba letouny rovnocené v rychlosti točení u země. Ve 3000 m má v točení Gustav překvapivě nad Cobrou dokonce malou výhodu.

Pro piloty